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Los procesos de soldadura de arco más comunes en Japón

Japón es un país donde la tecnología y los procesos avanzan a un ritmo acelerado, incluyendo el área de la soldadura. Primero mencionar que hay muchos tipos de soldadura: arco eléctrico, presión, fusión, autógena, entre otros muchos más. Para este artículo nos vamos a centrar en los procesos de soldadura de arco eléctrico más comunes en Japón.

¿Qué es la soldadura por arco eléctrico?

Es un proceso donde la unión de las piezas a soldar, es producida por el calor generado por un arco eléctrico; este proceso puede realizarse con o sin material de aporte. La energía eléctrica se transforma en energía térmica (calor), la cual puede llegar a temperaturas tan altas capaces de fundir metales pesados (4000 ˚C)

¿Cuáles son los procesos de soldadura de arco eléctrico más comunes en Japón?

Dentro de la soldadura de arco eléctrico existen varios procesos, mencionaremos los tres más comunes en Japón en el área industrial:

  1. Electrodo revestido (varilla)

  2. Semi automática

  3. TIG

A continuación explicaremos las diferencias entre las tres sin entrar en detalles muy técnicos:

1. Electrodo revestido (varilla)

En japonés tiene el nombre de Te bou aku yousetsu 手棒アーク溶接.

Características:

  • El arco eléctrico se produce entre la pieza y un electrodo revestido (electrodo metálico recubierto).

  • El electrodo revestido constituye el material de aporte de la soldadura y está formado por una parte central metálica conductora de la corriente y otra exterior (revestimiento). La función principal del revestimiento es la de proteger el metal fundido contra la oxidación y la contaminación.

  • Su aplicación es esencialmente manual por lo que se aplica poco en procesos de automatización o producción a gran escala.

Ventajas:

  • Es posible soldar a la intemperie ya que no utiliza gas de protección, el revestimiento del electrodo protege el arco y la soldadura.

  • Permite soldar en todas las posiciones y en espacios reducidos.

  • Las máquinas son de menor costo y fáciles de transportar.

  • Puede utilizar con gran variedad de aleaciones.

  • Bajo costo en el valor de los insumos.

Desventajas:

  • Es la más sucia de los procesos, genera mayor escoria que requiere una limpieza posterior.

  • Genera mucho humo y por ello más riesgos en lugares cerrados y produce muchas chispas lo que puede provocar quemaduras y accidentes.

  • Es el proceso de soldadura con menos demanda de mano de obra calificada debido a que no se puede automatizar al ser totalmente manual.

  • Este tipo de soldadura no es tan popular actualmente en Japón.

Usos:

  • Construcción de barcos.

  • Edificios y grandes construcciones.

  • Túneles o estructuras de difícil acceso.

  • Construcción de puentes

  • Reparaciones.

2. Semi automática

En japonés recibe el nombre de Hanjidou yousetsu 半自動溶接. Dentro de este proceso hay una serie de variantes como MIG, MAG, etc. pero para este artículo explicaremos el proceso de manera sencilla y general.

Características:

  • El soldador solo controla manualmente la velocidad de avance del electrodo, las demás variables son preseleccionadas en los equipos a utilizar, por ello se le conoce como semi-automática.

  • Se usa una alimentación continua de alambre en rollo como electrodo y una mezcla de gas inerte o semi-inerte para proteger la soldadura contra la contaminación.

  • Es el más frecuente en el sector industrial por su facilidad para automatizar.

Ventajas:

  • Es quizás el proceso más sencillo de aprender y de trabajar al añadirse automáticamente el material de aporte.

  • Los resultados son una soldadura más libre de impurezas y escorias.

  • Es la soldadura más fácil de trabajar en cualquier posición.

  • Es el proceso con más demanda y el más utilizado en el área industrial de Japón ya que puede ser fácilmente automatizada.

Desventajas:

  • Genera humo y chispas por lo que requiere de medidas de seguridad adecuados.

  • Requiere equipamiento mucho más costoso y especializado.

  • Mayor dificultad para trabajar al aire libre y limitación para trebejar en lugares de difícil acceso.

  • Es el proceso de soldadura con mayor oferta laboral en la actualidad en Japón y en muchos casos no se piden certificaciones en los trabajos más sencillos; por ello la oferta laboral y las remuneraciones son variables.

Usos:

  • Producción masiva o en serie.

  • Edificios y grandes construcciones.

3. TIG

En japonés recibe el nombre de Tigu yousetsu ティグ溶接.


Características:

  • Se caracteriza por el empleo de un electrodo permanente que normalmente es de tungsteno. En este tipo de soldadura se utiliza como medio de protección un chorro de gas que impide la contaminación de la unión.

  • En algunos casos no se necesita de material de aporte, pero de usarse este se añada de manera manual.

Ventajas:

  • El área de soldadura es claramente visible lo que permite mayor facilidad para entender y aprender el proceso de soldadura por arco eléctrico.

  • Es una soldadura muy limpia, casi no hay necesidad de limpieza posterior.

  • No genera casi humo ni chispas por lo que genera poca contaminación.

  • Facilita la soldadura en lugares de difícil acceso y en todas las posiciones.

  • Brinda soldaduras de alta calidad en todas las posiciones, sin distorsión.

  • Es muy versátil ya que se puede soldar prácticamente todos los metales industrialmente utilizados.

  • Al requerir de mayor especialización hay más espacio para obtener mejores oportunidades laborales.

Desventajas:

  • Es una soldadura mucho más costosa que requiere de equipamiento especializado.

  • Requiere de mano de obra especializada.

  • Actualmente tiene menor demanda laboral aunque la tendencia es que sea cada vez más utilizada.

  • Requiere de mayor disciplina y concentración en el trabajo.

Existen también otros procesos de soldadura menos utilizados o conocidos, pero no menos importantes, como por ejemplo la soldadura de punto (スポット). En Japón existen varios tipos de certificaciones para las cuales se requiere dar un examen teórico y práctico; pero antes de cualquier certificación se debe realizar un curso sobre soldadura de arco “āku yousetsu tokubetsu kyouiku” (アーク溶接特別教育); este curso esta orientado al conocimiento básico del proceso de soldadura de arco que abarca la mayor parte de tipos de soldadura, sus aplicaciones pero principalmente todo lo que implica la normativa de seguridad.

Artículo escrito por:

Tanoue Aldo, Nokuni Aldo, Fuyikawa Juan



Video en japonés:




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